Vormvaste lenzen

Harde lenzen

De allereerste contactlenzen (aan het einde van de 19de eeuw) waren gemaakt van echt glas, maar dat was van korte duur. Omdat glas vaak oogirritaties veroorzaakte, werd in de eerste helft van de 20ste eeuw al snel overgeschakeld naar de lichtere kunststof PMMA of polymethylmethacrylaat (in de volksmond onder meer ook ‘perspex’ genoemd), een polymeer van methylmethacrylaat. Harde PMMA-lenzen hadden als voordeel dat ze niet alleen duurzaam waren, maar ze zaten ook aangenamer, omdat ze lichter waren en bovendien beter konden worden aangepast aan de vorm van het oog.

Toch maar zacht?

Het grote nadeel was echter dat PMMA geen zuurstof doorlaat, waardoor het hoornvlies kan vervormen en sneller gaat verouderen. Daarom werden in de jaren zestig de eerste zachte contactlenzen gelanceerd, die vooral ook dankzij hun onmiddellijke draagcomfort de markt veroverden. Vandaag gebruiken ongeveer negen van de tien contactlensdragers zachte lenzen. Maar zachte contactlenzen vertonen voor veel mensen ook heel wat nadelen. Zo hebben nogal wat gebruikers van zachte lenzen geregeld last van te droge ogen, terwijl anderen klagen over een minder scherp of onstabiel zicht.

Vormvaste lenzen

In tegenstelling tot klassieke harde contactlenzen zijn de moderne harde lenzen gemaakt van een materiaal dat tegelijkertijd meer zuurstof doorlaat voor de ogen en toch veel minder traanvocht opzuigt, waardoor deze lenzen minder droog gaan aanvoelen. Deze moderne harde contactlenzen worden ook wel RGP-lenzen genoemd. Deze afkorting staat voor ‘rigid gas permeable’, wat ‘hard en luchtdoorlatend’ betekent. Door de evoluties van harde contactlenzen op het vlak van materiaalgebruik en ontwerp spreken we tegenwoordig veeleer van ‘vormvaste’ of ‘vormstabiele’ lenzen.

Grotere diameter

Een ander element dat het draagcomfort van contactlenzen aanzienlijk bevordert, is de lensdiameter, die bij de nieuwe generatie harde lenzen groter is dan vroeger. Door de vooruitgang in de productietechnieken zijn de moderne vormvaste of vormstabiele contactlenzen nu ook verkrijgbaar met diameters groter dan 10 millimeter. Grotere contactlenzen zitten comfortabeler omdat de druk van de lens over een groter oppervlak van het oog wordt verdeeld, met name bij de knipperslag van de oogleden. Bovendien is het risico op vervelende en irriterende vuiltjes achter de lens kleiner.

Perfect op maat gemaakt

Vormvaste lenzen worden ook perfect op maat van uw ogen gemaakt, zodat de pasvorm veel beter is dan die van zowel klassieke harde contactlenzen als zachte lenzen. Dit komt overigens niet alleen het draagcomfort ten goede, maar kan ook het zicht aanzienlijk bevorderen. Vooral mensen met een onregelmatig oogoppervlak (zoals astigmaten, keratoconuspatiënten of mensen die een kras- of laseroperatie achter de rug hebben) kunnen gebaat zijn bij de nieuwe generatie harde lenzen. Aangezien de vormvaste lenzen perfect op maat van uw ogen worden gemaakt, strijken ze de vormfouten in uw oogoppervlak als het ware glad, zodat uw zicht aanzienlijk scherper of stabieler wordt.

Maatwerk met topograaf

Het aanmeten van vormvaste contactlenzen is dus maatwerk dat veel kennis van zaken en de juiste apparatuur vereist. Bij Optiek Dominiek maken wij gebruik van een topograaf die de ogen volledig scant en het corneaoppervlak in kaart brengt. De ‘oogafdruk’ die door dit toestel wordt geproduceerd, geeft een perfect beeld van alle vormafwijkingen in het oogoppervlak en dient als basis voor de aanmaak van vormvaste contactlenzen op maat. Nadat wij uw ogen hebben gemeten met de topograaf, worden de meetgegevens opgestuurd naar een gespecialiseerd laboratorium om de vormvaste lenzen te laten produceren.

Allerlei afwijkingen

Moderne harde lenzen hebben een breed toepassingsgebied, niet alleen voor afwijkende oogvormen, maar ook voor zogeheten refractieanomalieën. In principe kunnen vormvaste contactlenzen elke sterkteafwijking van de ogen corrigeren. De mogelijkheden reiken vandaag minstens van +20.0 tot -20.0 dioptrie en zelfs een afwijkende cilindersterkte kan gecorrigeerd worden door vormstabiele lenzen. Bovendien zijn deze harde maatwerklenzen ook in bifocale of multifocale uitvoering verkrijgbaar (dus met een leesgedeelte), waardoor zowel voor ver als voor dichtbij een oplossing geboden wordt. Het ideale compromis?